Film Favoriter ur arkivet Hemmabio #3 2011

Viva Las Vegas!

”What happens in Vegas, stays in Vegas” låter ett klassiskt ordspråk från den glittrande nöjesmetropolen i Nevadaöknen. Nu stämmer det inte riktigt när det gäller film – tack och lov – för få städer är så tacksamma som spelplats som detta färgsprakande, legendariska Syndens näste!

Annons:

 

 

B-klassikern The Amazing Colossal Man från 1957, där en officer förvandlas till en jätte efter att ha utsatts för radioaktiv strålning och sedan hämnas militären genom att vandalisera Las Vegas, var den första filmen som utspelades i den berömda spelstaden.

Med sin färgstarka historia och brokiga kriminella förflutna, är det inte konstigt att stan fått agera bollplank till en mängd filmer. Stan i sig föder också egna historier för det är hit tusentals vallfärdar varje år i hopp om att bli rika och berömda, men precis som Hollywood är Las Vegas en hård stad. En skoningslös plats som lika brutalt krossar drömmen om ära och berömmelse för de allra flesta. En stad som fortsätter att locka och förföra, men lika hänsynslöst vänder de hoppfulla, godtrogna och lättlurade ryggen.

Paradgatan, ”The Strip”, hade lika gärna kunnat döpas om till ”Boulevard of Broken Dreams” för här skymtar man dem ibland i neonkaskadernas obarmhärtiga sken – förlorarna, de desillusionerade och de utstötta.

Under den glittrande ytan ruvar stan fortfarande på en värld av våld, droger och korruption, men också på en massa sköna historier. Clint Eastwood, Frank Sinatra, Elvis Presley, Sylvester Stallone, Tom Cruise och Robert De Niro – listan på de stjärnor som filmat här kan göras lång.

Älskling, jag hatar dig (1982)

Det är USA:s nationaldag och på dagen fem år sedan Hank (Frederic Forrest) och Frannie (Teri Garr) flyttade ihop, men det blir inget lyckligt jubileum. Den levnadsglada Frannie och den betydligt mera jordnära Hank går skilda vägar.

Frannie, som drömt om spänning, exotiska resor och äventyr, verkar ha hittat sin drömman i Ray medan Hank blir förälskad i den förrymda cirkusartisten Leila som får honom att se livet ur ett helt annat perspektiv. Men under den lyckliga ytan börjar tvivlet gro hos det omaka ex-paret och saknaden får hoppet om en återförening att försiktigt spira.

Detta färgstarka, men märkliga och lätt schizofrena musicaldrama blev en gigantisk flopp och en skenande budget (från $2 till över $25 miljoner) tvingade regissören Francis Ford Coppola till personlig konkurs. Filmen utspelar sig i Las Vegas, men är helt inspelad i en studio där hela stadsdelar byggdes upp, bland annat en kopia av McCarranflygplatsen komplett med start- och landningsbanor!

 

Hell´s Angels i Las Vegas (1969)

Filmen (som också hette Helvetesänglarna slår till i Los Angeles och var en uppföljare till Hell´s Angels on Wheels) handlar om två bröder som bestämmer sig för att råna Ceasar´s Palace i Las Vegas. Som täckmantel går Chuck (Tom Stern) och Wes (Jeremy Slate) med i Hell´s Angels som festar strax utanför stan.

Bröderna räknar kallt med att polisen inte ska leta efter två välklädda rånare bland de beryktade mc-knuttarna. Till en början går allt bra, men när ledaren för gänget (Hell´s Angels legendariske president Sonny Barger spelar sig själv tillsammans med andra medlemmar ur hans ökända The Oakland Hell´s Angeles), börjar snaran dras åt kring Chuck och Wes.

Tafflig B-rulle vars inspelningar kantades av bråk. Barger krävde att regissören Lee Madden skrev om manuset så att Chuck och Wes blev avrättade i slutet (”Ingen lurar Hell´s Angels ostraffat”!), men Madden vägrade. Det beslutet är tveklöst det tuffaste med den här filmen!

 

Farväl Las Vegas (1995)

Hjärtskärande, välspelat och gripande drama om hur den uppgivne manusförfattaren Ben (Nicolas Cage) flyr Hollywood för Las Vegas dygnet-runt-öppna barer med ett enda mål – att supa ihjäl sig. Där möter han oväntat kärleken i form av den problemtyngda prostituerade Sera (Elizabeth Shue).

Lyhört och skickligt finstämt regisserat av Mike Figgis som elegant väver in en spröd tråd av hopp i detta självutlämnade, hopplöst tragiska mörker och visar att kärlek kan gro på de mest oväntade sätt.

 

Saint John of Las Vegas (2009)

Bra skådisar (bl.a. Steve Buscemi, Romany Malco och Peter Dinklage) och ett kul upplägg till trots, så faller den här komedin snabbt platt till marken. Buscemi spelar John, en före detta spelmissbrukare som tagit ett trist skrivbordsjobb på ett försäkringsbolag för att hålla speldjävulen inom sig i schack. Allt går bra tills hans chef (Dinklage) beordrar John att göra firmans bäste utredare Virgil (Malco) sällskap för en misstänkt ”bilolycka” strax utanför Las Vegas.

Stundtals färgstarkt och uppfriskande udda, men det hade blivit bättre om regissören Hue Rhodes vågat ta ut svängarna ännu mer!

 

Den självlysande ryttaren (1979)

Lågmäld Oscarsnominerad feel good-rulle i regi av Sydney Pollack om Sonny Steele (Robert Redford), en nedgången f d rodeostjärna som försörjer sig på meningslösa reklamjobb.

När han tvingas göra ett jobb för frukostflingor, iklädd en kostym full med blinkande lampor, och på en drogad häst, får Sonny nog. Upprörd stjäl han hästen från ett hotell i Las Vegas och flyr med polisen och ett medieuppbåd i hälarna där tevereportern Alice (Jane Fonda) håller täten. Högt uppe bland Utahs grönskande berg faller Alice både för Sonny och för hans idealistiska övertygelse.

En film som menar väl, men inte når ända fram. Det blir helt enkelt för sentimentalt och slätstruket, trots den stjärnspäckade rollistan.

 

Very Bad Things (1998)

Las Vegas och svensexor är en klassisk men sällan lyckad kombination. Svart och överraskande brutal, men mycket underhållande komedi om hur Lauras (Cameron Diaz) blivande make Kyle (Jon Favreau) drar till Syndens näste för en sista natt i frihet med sitt kompisgäng.

Panik uppstår när orgierna urartar och killarna plötsligt sitter fast med en död strippa i badrummet. Valet på vad de ska göra för att krångla sig ur situationen visar sig vara allt annat än smart och snart hopar sig problemen, och liken, på hög.

Massor av bisarra vändningar och absurda, tvära kast levereras i ett rasande tempo.

 

21 (2008)

Collegestuderande Ben (Jim Sturgess) övertalas av ett gäng extremt begåvade elever på MIT-universitet i Boston att under professor Rosas (Kevin Spacey) överseende lära sig behärska (den olagliga) konsten att räkna kort och sedan blåsa Las Vegas kasinon på åtskilliga miljoner. Det komplicerade Black Jack-systemet ger snabbt utdelning, men det dröjer inte länge förrän kasinots ägare är Mickeys gäng på spåren.

Effektivt och stundtals rejält spännande, baserat på en sann historia. Spacey är bra, men Laurence Fishbourne ännu bättre som en av kasinots hårdföra ”rättsskipare”.

 

Storslam i Las Vegas (1960)

Det är nyårsafton i Las Vegas, champagnekorkarna smäller och festen är på topp. Det är också då Danny Ocean (Frank Sinatra) tillsammans med 10 gamla lumparkompisar (bl.a. Rat Pack-polarna Dean Martin, Sammy Davis Jr, Joey Bishop och Peter Lawford) tänker sätta in den stora stöten och råna fem av Sin Citys största kasinon (bl.a. The Sands där Rat Pack-gänget samtidigt uppträdde i verkliga livet) på en och samma gång. För den som bara sett nyversionen med George Clooney lär det här bli en rejäl chock, inte minst när Davis mitt i alltihop börjar sjunga Eee O Eleven!

Välstädat, beskedligt och harmlöst, men samtidigt oemotståndligt charmigt. Och mycket coolare än Sinatra kan man inte bli!

 

Casino (1995)

Hyllat episkt mästerverk, suveränt regisserat av Martin Scorsese, om två äregiriga maffiakillar (Robert De Niro och Joe Pesci) som 1973 bygger och kraschar ett imperium under Las Vegas storhetstid.

Våldsamt, rått och fantastiskt bra, en av tidernas allra främsta klassiker. Håller fortfarande rekordet för antalet gånger ordet ”fuck” yttras i en film (422). Casino var också den sista filmen som den svenska censuren klippte i. Drygt en minut saxades bort trots Scorseses protester.

 

The Cooler (2003)

Sorgligt underskattat drama om den otursförföljde och desillusionerade Bernie Lootz (mästerligt gestaltad av William H Macy) som framgångsrikt gjort karriär på sin olycka som en ”Cooler” (slang för en person som av gamla tiders Las Vegas-gangsters anställdes för att gå runt bland spelborden och sprida otur för storspelarna).

Bernis chef, kasinoägaren Shelley Kaplow (ruggigt intensivt porträtterad av Alec Baldwin), är en man av det gamla tuffa gardet som en gång ”botade” Bernis spelbegär genom att krossa hans knäskålar, men samtidigt också gav honom jobbet som ”cooler” på hotellet Shangri-La.

Bernis tillvaro förändras dramatiskt när han blir kär i servitrisen Natalie (Maria Bello) och hela den osannolika kärlekshistorien rullas upp. Lootz vet inte att Kaplow betalat Natalie för att umgås med Bernie och Kaplow anar inte att hon på allvar fallit för Bernie. Problem uppstår när Bernie plötsligt blir lycklig och tappar sin förmåga att sprida otur. Kaplow beordrar Bernie att bryta romansen, men Bernie vägrar. Konsekvenserna blir också därefter …

Ett fantastiskt litet mästerverk, signerat Wayne Kramer (manus och regi).

 

Viva Las Vegas (1964)

Racerföraren Lucky (Elvis Presley) åker till Las Vegas för att tävla i Las Vegas Grand Prix, men för att ha en vettig chans till seger behöver hans bil en ny motor. Lucky lyckas spela ihop tillräckligt med pengar, men tappar vinsten när han stöter ihop med hotellets snygga siminstruktör Rusty (Ann-Margret).

Insatserna höjs dramatiskt när Luckys värste konkurrent, greve Mancini (Cesare Danova), försöker stjäla både den nya motorn och Rusty från Lucky.

Kritikerna gjorde, som vanligt, tummen ned, men av fansen själva hyllas filmen ofta som Elvis bästa, även om soundtracket floppade på hitlistorna. Det är oförargligt och gulligt, men det slår gnistor om Elvis och Ann-Marget (som hade en het affär under inspelningarna).

 

 

3000 Miles to Graceland (2001)

Orättvist kritikersågad actionrökare om två kåkfarare, Michael (Kurt Russell) och Murphy (Kevin Costner) som, utklädda till Elvis, tillsammans med några kumpaner rånar Las Vegas-kasinot Riviera mitt under en pågående Elvis Presley-vecka då tusentals Elvis-imitatörer minglar på hotellet. När Murphy ensam sticker med bytet får han både polisen och en förbannad Michael efter sig.

Russell och Costner bråkade om hur filmen skulle klippas (Russell ville ha mer komedi, Costner mer action), så filmbolaget lät dem båda klippa varsin version. (Russells version ”vann”, men censuren tvingade regissören Demian Lichtenstein att klippa bort flera våldsamma scener).

Filmen floppade både ekonomiskt och hos publiken, men det är snyggt, fartfyllt och färgstarkt. Costner är förstås en träbock, men Russell är alltid lika cool som Elvis (det här var tredje gången han leker Elvis på film).

 

Showgirls (1995)

Utskällt, påkostat och skandalomsusat drama om Nomi, en ung och naiv, men ambitiös lantistjej som flyttar till Las Vegas med kappsäcken full av drömmar om ära, berömmelse och rikedomar. Drömmen om att bli en hyllad showdansös kommer snart på skam och Nomi tvingas snabbt acceptera den skitigt brutala verklighet som ruvar under den glittrande glamorösa ytan.

Hon tvingas ta jobb som strippa på en obskyr sylta för att försörja sig, men när hon träffar Molly (Gina Ravera), och framför allt Cristal Connors (Gina Gershon) som är stor stjärna i en show på kasinot Stardust, förändras Nomis liv. Efter en audition börjar hennes hårda väg mot toppen i en värld full av våld, svek och droger.

Sex- och nakenscenerna skapade censurbråk i USA och en hårt nedklippt version floppade på biograferna. Trots en massiv bojkott från bio och butikskedjor har Paul Verhoevens film blivit stor kult och dessutom en av MGM:s största dvd-succéer någonsin. Elizabeth Berkley (som tillbringar sammanlagt 20 min av filmen helnaken) är visserligen stundtals pinsamt usel i huvudrollen, men filmen är definitivt ingen kalkon och har fått oförtjänt mycket dåligt kritik.

 

 

 

Värt vetande om Vegas

  • Fick sitt namn av genomresande spanjorer som använde vattnet i området. På 1800-talet fanns här ett slags rörbrunnar som låg till grund för stora gräsmarker (på spanska ”Vega”.)
  • Man firade 100-års jubileum som stad den 15 maj 2005. Centrala stan har idag ca 500 000 invånare.
  • Hasardspel blev lagligt 1931. Idag omsätts totalt $9 miljarder på spel.
  • Det första kasinohotellet, The Golden Gate Hotel and Casino, öppnade 1906.
  • 18 av världens 25 största hotell ligger på The Strip – Las Vegas 6,5 km långa huvudgata.
  • The Venetian (öppnades 1999) är världens största lyxhotell med 4 049 sviter och 4 059 ”vanliga” rum. Näst störst är MGM Grand med 5 000 rum. Det skulle ta en person 288 år att tillbringa en natt på varje hotellrum i stan.
  • Smörsångaren Wayne ”Mr Las Vegas” Newton uppträdde under 40 år över 30 000 gånger på olika scener i Las Vegas. Sista showen gav han i april 2005.
  • Den största jackpotvinsten noterades på hotellet Excalibur den 21 mars 2003. Vinnaren kammade hem $39 713 982, 25
  • Det finns totalt 197 144 enarmade banditer i stan – det är en maskin på var 8:e invånare.
  • Statistiken säger att 90 % av alla besökare spelar på något under sitt besök och gör i snitt av med $500 per person.
  • Las Vegas har i snitt 36,7 miljoner besökare per år.
  • I snitt gifter sig 315 par varje dag här.
  • Det är fortfarande lagligt att hänga en person som skjuter en hund på privat mark i stan.

Annons:

Annons:

Vår hemsida använder sig av cookies. Genom att fortsätta surfa på sidan godkänner du att vi använder cookies. Klicka här för mer information.

Jag förstår